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PC-based Control von Beckhoff optimiert Roboterschweißen

Präzisionsroboterschweißen mit ‚automatisierter Programmierung‘
PC-based Control von Beckhoff optimiert automatisiertes Schweißen

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Systemintegrator AGT Robotics nutzte PC-based Control von Beckhoff für die Entwicklung eines Roboterschweißsystems, das beim US-Produzenten McCombs Steel automatisch im Rund-um-die-Uhr-Betrieb arbeitet.

James Figy
Senior Content Specialist, Beckhoff Automation USA

Stahlträger für Gebäude erfordern präzises Schweißen, um strukturelle Stabilität und öffentliche Sicherheit zu gewährleisten. Die McCombs Steel Company Inc. in Statesville, North Carolina, fertigt beziehungsweise montiert Baustahl und andere Metalle. Täglich steht das Unternehmen vor der Herausforderung, hohe Qualität bei einer möglichst schlanken Fertigung aufrechtzuerhalten. Das Roboterschweißsystem Beam-Master von AGT Robotics half dem US-Produzenten, diese Herausforderungen zu meistern.

Das mithilfe von PC-based Control entwickelte Beam-Master-System verwendet die Cortex-Software von AGT mit integrierter künstlicher Intelligenz (KI) und einer Simulations-Engine zur Optimierung von Schweißplänen. Die Standardversion umfasst zwei oder mehrere servogesteuerte Drehvorrichtungen für die Stahlträger, einen Knickarmroboter, der sich parallel zum Stahlträger auf einer Schiene bewegt, und eine Bedienstation. Die kreisförmigen Rotatoren können Träger von circa 10 bis 120 cm Breite und bis zu 27,43 m Länge sowie mit einem maximalen Gewicht von 4,5 t handhaben und sich dabei um 360° drehen.

Flexibilität für automatisiertes Schweißen und Programmieren

Louis Dicaire, Geschäftsführer und Miteigentümer von AGT Robotics erklärt: „Das Automobilgeschäft produziert einige wenige Teile vielleicht 100.000 Mal, sodass nur wenige Roboter jahrelang dieselben Aufgaben wiederholen. Bei Baustahl aber haben die Träger, obwohl die Teile ähnliche Formen haben, unterschiedliche Breiten, Längen, Profile und Zubehörteile in unendlich vielen Kombinationen. Das hat die Einführung der Robotik in dieser Branche verlangsamt.“

Um den Zeit- und Kostenaufwand für die Neuprogrammierung bei derart individuellen Teilen zu minimieren, setzte sich AGT das Ziel, ein System zu entwickeln, bei dem nicht nur das Schweißen, sondern auch die Programmierung selbst automatisiert werden kann. Die AGT-eigene Software Cortex importiert hierzu 3D-Modelle der Stahlträger aus der in der Branche verbreiteten CAD-Software Tekla und erstellt damit vollständige Schweißpläne für die Baustahlfertigung. „Alle Verbindungsarten werden abgedeckt, egal ob Multi-Pass oder Single-Pass, Viertelzoll-Schweißnaht oder Halbzoll-Schweißnaht. Die Programmierung der Abläufe und des Stahlumdrehens erfolgen ebenfalls automatisch“, sagt Dicaire.

Eine universelle Plattform für das Roboterschweißen

Die Übertragung entsprechender Softwarefunktionalitäten auf eine Echtzeit-Maschinensteuerung erforderte jedoch eine ähnlich flexible Automatisierungsplattform. Diese fand AGT in der PC-basierten Steuerungstechnik von Beckhoff, als das Ingenieursteam 2015 auf der Suche nach einem Ethercat-Master-Controller war. „Die Systemoffenheit von Beckhoff war ausschlaggebend für AGT“, sagt Ted Sarazin, Regional Sales Manager bei Beckhoff. Twincat 3 bietet eine deterministische Steuerung durch einen softwarebasierten Master für Beam-Master. Die Programmierung aller Funktionen, von PLC und Motion Control bis hin zu Safety und HMI, ist direkt in Microsoft Visual Studio integriert.

Hardwareseitig nutzt die PC-basierte Steuerung des Beam-Masters platzsparende acht- und 16-kanalige Ethercat-Klemmen, Ethernet/IP-Buskoppler EK9500 zur Anbindung an die Robotersteuerung sowie Twinsafe-Klemmen für integrierte funktionale Sicherheit. Letztere stellen sicher, dass sich das Bedienpersonal einem Stahlträger nur dann nähert, wenn der Roboter in dieser Zone nicht aktiv ist.

Der PLC-Code läuft auf einem Embedded-PC CX5130, der mit einem Dual-Core-Intel-Atom-Prozessor ausgestattet ist. Dieser liefert ausreichend Rechenleistung für alle Aufgaben der Bewegungs- und Ablaufsteuerung sowie für andere Anwendungen wie etwa HMI und SQL-Datenbanken. Ein Multitouch-Control-Panel CP2918 mit 18,5-Zoll-Widescreen-Display und integrierten Tastern dient als Bedienerschnittstelle. Die Bewegungssteuerung zur genauen Stahlträgerpositionierung ist über Servoverstärker der Serie AX5000 und Servomotoren AM8000 von Beckhoff realisiert.

Programmieraufwand und Kosten reduziert

Die Entwicklung der Cortex-Software und des Beam-Masters unter Verwendung von Standardkomponenten von Beckhoff führten zu Vorteilen für AGT: Während die Programmierung des ersten Systems noch zwei Monate dauerte, konnte sie durch die einfache Wiederverwendbarkeit von Code auf nur einen halben Tag verkürzt werden. „Durch die Standardisierung auf Beckhoff-Technologie konnten wir zudem unsere Komponentenkosten im Vergleich zu früheren Lösungen halbieren, während gleichzeitig mehr Möglichkeiten und Optionen für kundenspezifische Anpassungen zur Verfügung stehen“, fasst Dicaire zusammen.

Kontakt:

Beckhoff Automation GmbH & Co. KG
Hülshorstweg 20
33415 Verl
www.beckhoff.de


@

Weiterführende Informationen zum Embedded PC CX5130 von Beckhoff finden Sie hier: www.beckhoff.de/cx5130

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