Solid Edge in der Konstruktion von Schüttgut-Anlagen

CAD-Einsatz reizt alle Funktionen aus

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Konstruktion | Seit 17 Jahren setzt der Schüttgutanlagen-Hersteller Hecht bei der Produktentwicklung und Konstruktion auf Solid Edge. Die Funktionsvielfalt der Siemens-Software kommt dabei voll zum Einsatz.

1978 begann Günther Hecht mit innovativen Ideen für die innerbetriebliche Versorgung mit trockenen Schüttgütern. Hecht Technologies in Pfaffenhofen an der Ilm hat sich seither zu einem Spezialisten entwickelt, der schlüsselfertige Anlagen für den Weltmarkt projektiert, entwickelt und installiert. Über 80 Mitarbeiter beteiligen sich daran, das Know-how in hochwertige Gesamtlösungen umzusetzen – die Fertigung übernehmen spezialisierte Zulieferer in der Region. Dabei geht es immer um individuelle Problemlösungen, die so unterschiedlich wie die Eigenschaften von Schüttgütern sind. Ob Pharmazie, Lebensmittel oder Nahrungsmittelergänzung, Chemie, Mineralien oder Containment – neben Fließeigenschaften, Struktur und Gewicht spielen viele Randbedingungen eine Rolle. Bei dem Entleeren, Befüllen, Fördern, Dosieren und Probenehmen müssen Mitarbeiter, Produkt und die Umwelt geschützt werden.

Ausgehend von einer Situations- und Bedarfsanalyse entwickelt ein Projektleiter zunächst einen Lösungsvorschlag: Dazu werden vorhandene Systeme in einer Angebotszeichnung kombiniert und ein Kostenvoranschlag erstellt. Mit der Bestellung beginnt die Detailarbeit. Die gesamte, oft mehrstöckige Anlage wird in allen Komponenten überprüft, an neue Randbedingungen und Kundenwünsche angepasst und bis auf die letzte Schraube auskonstruiert. „Gemeinsam mit dem Projektleiter gehen wir dann noch einmal die Montage, Anschlüsse für Strom und Druckluft oder auch Fragen bezüglich Bedienerschutz, Produktschutz und Explosionsschutz durch“, sagt Florian Sondermeier aus der Konstruktion.
Bereits seit 1998 verwendet das Unternehmen für alle Aufgaben der Produktentwicklung und Konstruktion das 2D/3D-CAD-System Solid Edge von Siemens PLM Software. „Gerade als das System von Intergraph zum neuen Anbieter Unigraphics Solutions kam, haben wir damit Technovision abgelöst – ein von Norsk Data in Mülheim entwickeltes 2D-System“, berichtet CIO Christof Stock. Solid Edge habe mit seiner Einfachheit in Aufbau und Bedienerführung, seinen 2D-Funktionen und einer Schnittstelle zu Technovision überzeugt. Alle Zeichnungen konnten nahtlos übernommen werden.
Sondermeier begann im Jahr 2000 in der Konstruktion bei Hecht mit der Version 7. „Mit anderen Systemen hatte ich mich an Aufgaben beinahe zu Tode geklickt, die mit Solid Edge in wenigen Schritten erledigt waren“, erinnert er sich. „Ich war überrascht, was das Produkt bezüglich Einfachheit und Geschwindigkeit geleistet hat.“ Heute verwenden die Konstrukteure 14 Arbeitsplatz-Lizenzen; 10 Floating-Lizenzen stehen allen Prozessbeteiligten zur Verfügung. Letztlich wird an jedem Arbeitsplatz im Firmennetzwerk einmal Solid Edge genutzt.
Die Lücke zwischen dem ERP-System ams.erp und dem CAD-Programm hat Hecht mit dem eigenen Verwaltungssystem Speedy geschlossen, das direkt in die Benutzerführung von Solid Edge integriert wurde. Auf Knopfdruck lassen sich nun Stücklisteninformationen übergeben, Baugruppen aktualisieren und komplette Fertigungsunterlagen als PDF und DWG auf einem FTP-Server ablegen, wo sie der jeweilige Zulieferbetrieb abholt. Weitere Funktionen verhelfen den Konstrukteuren zu einem Überblick über das eigene Anlagenspektrum: Die Klassifizierung von Baugruppen, eine Bilddatenbank, deren Inhalte mit Baugruppen verknüpft wurden und die automatische Klassifizierung kompletter Anlagen gehören dazu. Bei Änderungen wird die ganze Struktur auf „ungültig“ gesetzt. Ein Dienst aktualisiert sämtliche Dokumente automatisch. „Diese Entwicklung hat von der offenen Struktur und den Möglichkeiten, über die API auf Informationen in Solid Edge zuzugreifen, erheblich profitiert“, erzählt Stock.
Damit wurde ein modularer Produktbaukasten mit viel Komfort für Konstrukteure geschaffen. Ein letztes Beispiel: Kaufteile stehen in eigenen Ordnern bereit, farblich gekennzeichnet nach Preisgruppe. Schrauben lassen sich als Variablen verbauen, denen später konkrete Eigenschaften zugewiesen werden.
Außer einigen Anschlusssystemen oder Ladegeschirren müssen alle Bauteile in der Konstruktion spezifisch abgeändert werden. „Einerseits wollen unsere Kunden so viele Prozesse wie möglich in eine Anlage packen“, sagt Sondermeier. „Andererseits verhält sich jedes Schüttgut anderes.“ Daraus ergibt sich ein breites Spektrum an Konstruktionsaufgaben, für die jede Funktion der Software verwendet wird: „Solid Edge kann alle verschiedenen Anforderungen von Freiformflächen für Schnecken bis zu Blechabwicklung, Verrohrung und Verkabelung abdecken“, sagt Sondermeier. „Deshalb eignet es sich ideal für den Anlagenbau.“
Für das Einlesen von Kundendaten, etwa einer Halle, in welche die Anlage hineinkonstruiert wird oder Bauteile von Zulieferern, wird der Synchronous-Modus verwendet: Fremddaten lassen sich direkt einlesen, besser beeinflussen und einfacher wiederverwenden. Etliche Funktionen zur Vereinfachung großer Baugruppen erleichtern die Arbeit: „Selbst sehr große Assemblies lassen sich damit in vertretbarer Zeit bearbeiten“, so Sondermeier.
Neue Funktionen zur Rahmenkonstruktion werden hier nicht für Gestelle, sondern zur Definition von Schläuchen verwendet: „Es wird einfach eine Leitkurve definiert, die über die Stückliste als Schlauch ausgeprägt wird.“ Eine neue Funktion für gezogene Konturen in der Blechabwicklung führte sofort zu Fortschritten in der Abwicklung dreier riesiger Konusse in der Fertigung: „Trotz verschiedener Sicken wurde nun die Länge des Materials perfekt berechnet – der Fertiger war zufrieden“, sagt Sondermeier. Auch Kunststoff- und Gummiteile oder Schweißbaugruppen werden erstellt. „Einen großen Fortschritt bringt das neue »Steuerrad« in die Benutzerführung“, meint der Konstrukteur. „Trotz immer mehr Funktionen wird immer klarer, was man damit bewirkt. Deshalb verursacht es weniger Fehler und Fehlklicks.“
Ein neuer Prospekt über ProClean, das neue Reinsystem für die Schüttgut-Technologie, enthält auf jeder Seite ansprechende Renderings. „Diese Darstellungen hätten bei unserer Agentur einen Kleinwagen gekostet“, sagt Marketingleiter Matthias Hänsel. Deshalb hat er sie mit dem integrierten Rendering-Tool ERA einfach selbst erstellt. Hier lassen sich Ansichten vereinfachen, Oberflächen definieren, Glanzlichter und Schatten setzen.
Wenn ein Interessent den letzten Überzeugungsschub für eine Investition bekommen soll, wird ein Animationsvideo erstellt: „Es erspart oft stundenlange Diskussionen, wenn man mehr Mühe in die Vorbereitung investiert“, sagt Hänsel. Selbst Genehmigungszeichnungen für Kunden werden als PDF koloriert in schattierten Anlagen ausgegeben. „Gerade kaufmännische Entscheider können sich die komplexen Anlagen dann besser vorstellen“, sagt Florian Sondermeier.
Seit 1998 sind viele andere CAD-Systeme vom Markt verschwunden – doch mit Solid Edge wird kontinuierlich auf der vorhandenen Datenbasis gearbeitet. Dabei setzt Hecht bewusst immer auf die neueste Version. „Es gibt jedes Mal zehn bis zwölf wichtige Neuerungen. Dazu verbessern sich die Performance und das gesamte Handling. Gerade die Zeiten für das Starten, Aktualisieren und Speichern wurden extrem verkürzt“, so Sondermeier. Dazu trägt der gute Service des Siemens-Partners Solid System Team erheblich bei: Auf Kundentagen werden die neuen Versionen professionell präsentiert und anschließend Schulungen angeboten. „Bei Schulungen in unserem Hause wird direkt an unseren Problemstellungen gearbeitet“, sagt Christof Stock. Der Referent gehe ausführlich auf Fragen ein, ohne mit seinem Stoff in Stress zu kommen. (ah) •
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